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Pierre du mois de mai 2022 : l'Albâtre


La lumière et la chaleur ont enfin vaincu le froid et l'obscurité. Nous avons déjà accompli beaucoup de choses et posé de bonnes bases pour des développements positifs et une croissance continue. La nature nous gâte avec le soleil et la pleine floraison, tout bourdonne et bourdonne. partout.

L'Albâtre peut être un compagnon précieux en cette période de l'année où il y a beaucoup d'activité et d'affaires autour de nous. Les perturbations et les distractions extérieures peuvent être bloquées, de sorte que nous restons entièrement avec nous-mêmes et que nous pouvons nous reposer sur nous-mêmes. se reposer sur nous-mêmes. Le regard est dirigé vers l'intérieur, nous nous recentrons sur nos capacités et nos tâches actuelles.


Albâtre et sélénite - tout en plâtre?!

Le plâtre est un matériau bien connu des marchés de la construction, utilisé comme matière de base pour les enduits, les chapes et les mastics, à partir duquel on fabrique des plaques de plâtre et qui est utilisé comme agent de remplissage. Mélangé à de la chaux, on obtient de la chaux-plâtre qui est surtout utilisée pour des travaux de stuc élaborés.

En minéralogie, le gypse ou le spath-plâtre désigne un sulfate de calcium hydraté de formule chimique Ca[SO4]-2H2O appartenant à la classe minérale des sulfates. Derrière cette définition austère se cachent surtout deux minéraux populaires : l'Albâtre et la Sélénite. L'Albâtre est la variété microcristalline du gypse, il est donc constitué de grains très petits (10-7-10-4 cm). L'Albâtre forme des roches et peut atteindre plusieurs mètres de taille. Les sélénites (gypse fibreux) sont des cristaux de gypse dont les structures allongées typiques se remarquent au premier coup d'œil. L'association professionnelle des géoscientifiques allemands a élu le gypse roche de l'année 2022

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Fiche minéralogique de l'Albâtre

Formule chimique : CaSO4 - 2H2O

Classe minérale : Sulfate

Couleur: en fonction du lieu de découverte, gris, blanc, crème, jaune clair, orange, rougeâtre, brunâtre, verdâtre

brillance : mate

Système de cristaux : monoclinique

Dureté à l'état brut: 1,5 - 2  

Fabrication: pas de fendage, rupture inégale, granuleuse

Origine du nom Albâtre et synonymes

L'origine du nom "Albâtre" ; n'est pas clairement établie, mais il existe différentes théories : Il est possible que le terme vienne de l'égyptien et remonte à la ville Albastron ou à la région des Albastrites, où l'on extrayait déjà de l'albâtre à l'époque. Le naturaliste grec Théophraste d'Eresos (371 - env. 287 av. J.-C.) en a parlé dans ses écrits.

Une autre hypothèse est celle d'une dérivation du mot grec alabe ("sans anse" ;), car on fabriquait autrefois des pots sans anse en albâtre pour conserver les crèmes. Le dérivé de ana(r) et bast(et), c'est-à-dire "pierre de Bastet" ; est également une possibilité, car on disait que la déesse Bastet possédait de nombreux récipients contenant des cosmétiques et du maquillage en albâtre.

Le terme "peau d'albâtre" ; désigne une peau très régulière, claire, presque transparente, à l'éclat velouté. Celle-ci était considérée comme un idéal de beauté, en particulier à l'époque baroque.

D'autres appellations de l'albâtre sont le plâtre d'albâtre, le gypsum alabastaum ou encore le gypsum alabstrum.

Il ne faut pas confondre l'albâtre avec ce qu'on appelle l'"albâtre égyptien" ; - ce dernier est le plus dur et le plus insoluble dans l'eau marbre-nyx


Création et gisement

L'Albâtre est, dans la plupart des cas de sa présence naturelle, un sédiment, qui se forme souvent au sein de lacs salés ou de bassins marins isolés lors de l'évaporation de l'eau. L'Albâtre peut également être produit par l'altération de des dépôts de frittage ou par des processus d'oxydation dans des gisements de minerais sulfurés. 

Les sites de découverte se trouvent entre autres en Italie, en Allemagne etau Maroc. En Allemagne, l'Albâtre est notamment exploité depuis des siècles en Franconie. Le vin issu des raisins cultivés dans cette région est également appelé "vin d'albâtre" ;.

La zone de découverte de l'albâtre la plus connue se situe autour de la ville italienne de Volterra; où l'albâtre était déjà exploité par les Étrusques avant l'ère chrétienne. Les formes en sélénite utilisées aujourd'hui comme lampes, bougies à chauffe-plat et formes polies sont généralement fabriquées à partir de sélénite marocaine.

Au Moyen-Âge, ce sont surtout les sites anglais du Staffordshire et du Derbyshire (Midlands) qui ont été importants. De nombreuses œuvres d'art ont été créées, comme des statues et des autels , par exemple pour Henri IV (1367 - 1413) dans la célèbre cathédrale de Canterbury. Depuis les années 1920, les gisements d'albâtre anglais sont épuisés et, entre-temps, la nature a repris le dessus.

La "Cave d'Albâtre" ;, une grotte d'albâtre d'un peu plus de 1,2 km de long en Oklahoma (USA), est impressionnante. En Alabama (USA), le gisement a donné son nom à la ville d'Albâtre dans le comté de Shelby.

Sur la côte d'Albâtre française, en Normandie, le minéral n'est pas présent ; ici, seule la couleur du minéral a donné son nom. 


Utilisation de l'albâtre

En raison de sa faible dureté de 1,5 à 2, l'albâtre est depuis des siècles un matériau très recherché pour la fabrication de vases, de sculptures et d'autres objets d'art. En raison de sa solubilité dans l'eau, l'albâtre ne peut être utilisé qu'en intérieur. Découpé en fines tranches, l'Albâtre est volontiers utilisé pour la construction de lampes en raison de sa translucidité. L'albâtre a également joué un rôle important dans la décoration intérieure des églises, par exemple pour les autels. Ainsi, dans les régions arides du centre de l'Espagne, les vitraux en albâtre étaient très répandus. L'un des édifices sacrés les plus connus avec un décor en albâtre est la cathédrale de Salémont.


Utilisation en lithothérapie

En lithothérapie, l'Albâtre est utilisé pour favoriser le contrôle de soi et la délimitation, pour la stabilisation, comme pierre de protection et pour la perception consciente d'anciens schémas.

L'astrologie connaît l'Albâtre comme pierre d'équilibre pour les personnes nées sous le signe astrologique du Poisson (poser des limites) et pour les personnes nées sous le signe astrologique du Cancer (en cas d'hypersensibilité).